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Dans les environnements froids, les micro-organismes sont les rois. Ils sont à la base d'écosystèmes fragiles menacés par le réchauffement climatique. Les scientifiques étudient comment ces espèces parviennent à survivre dans des milieux aussi instables et éphémères que sont la neige ou la glace.Au Spitzberg, les plantes ont différentes stratégies pour coloniser les sols gelés. Elles poussent en coussinets, ont des feuilles réduites, ou bien même elles se couvrent de poils pour s'isoler du froid. Certaines fleurs parviennent même à s'établir sur des falaises abruptes exposées au vent et à l'érosion. Elles tirent leur énergie du guano des goélands nichant à leur sommet.Les nids des goélands sont des abris de choix pour les tiques. Ces acariens ne craignent pas les écarts de température. Certains viennent même des pays chauds et ont fait le voyage accrochés au plumage des oiseaux migrateurs.Non loin de ces falaises, toute une chaîne alimentaire de micro-organismes s'est organisée dans l'eau glacée du lac d'altitude. Des crustacés comme les daphnies pullulent. Ces organismes survivent au gel grâce à leurs Âœufs hyper-résistants. Lorsque les conditions se détériorent, que le lac gèle, les daphnies pondent des Âœufs qui s'entassent au fond du lac. Ces Âœufs n'écloront que lorsque les conditions seront redevenues meilleures.L'endroit le plus froid du Spitzberg reste le front du glacier. La température peut y descendre à -30 degrés, et ne dépasse pas les 5 degrés tout au long de l'année. Pourtant, là encore, on trouve des organismes parfaitement adaptés à de telles conditions : les collemboles. Les collemboles du Spitzberg vivent exclusivement sur la glace et les moraines glacières. Elles sont capables de sécréter un antigel qui leur permet de supporter des températures allant jusqu'à -20 degrés.Mais cela signifie-t-il que la vie s'arrête au bord des glaciers ? L'Inlandsis, la calotte glaciaire du Groenland, est un des endroits les plus hostiles de la planète, la...