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Cellulari, cosmetici e molti altri prodotti messi sul mercato condividono molto spesso alcuni elementi. Si tratta di quelle che l’Unione europea ha definito tecnologie chiave abilitanti. Si tratta di nano e biotecnologie, ma anche di fotonica e nanoelettronica. A Ghent, ad esempio, esiste un’impresa – LA Eco Treasures- specializzata nell’estrazione di prodotti naturali e nella produzione di olii per l’industria cosmetica. “Un cliente mi ha chiesto di sviluppare un tipo di estrazione doppia, un processo nuovo” racconta Kris Schatteman, a capo di Eco Treasures “Ma per essere certo di riuscire nel compito, per il quale era necessario un investimento da un milione di euro, si doveva procedere a un test su scala semi industriale”. Un processo reso possibile grazie al ricorso a un’impianto pilota in possesso dei macchinari necessari per il test. I cui risultati sono stati importanti per le scelte future dell’azienda di Ghent. “Stiamo per firmare un contratto per diverse centinaia di migliaia di euro. Questo significa raddoppiare, triplicare il nostro giro d’affari, così come l’assunzione di sette nuovi collaboratori “. Il mercato mondiale delle tecnologie abilitanti ammontava a 646 miliardi di euro nel 2008. Per il 2015 è previsto che arrivi a toccare una quota superiore a 1000 miliardi di euro .Per poter testare il nuovo processo di cui aveva bisogno la Eco Treasures si è rivolta a un impianto pilota specializzato in prodotti originati da fonti rinnovabili. Dal 2010 almeno 100 imprenditori, provenienti da ogni parte d’Europa si sono rivolti qui. “Abbiamo clienti che vengono e ci dicono: abbiamo un problema. Dobbiamo produrre due tonnellate di prodotto. Qui è possibile farlo, mentre in un laboratorio no” spiega Wim Soetaert, manager di Bio Base Europe Pilot Plant. L’impianto pilota è stato reso possibile grazie ai fondi europei e al cofinanziamento della regione delle Fiandre, del Belgio e dei Paesi bassi. Si tratta di una piattaforma flessibile e totalmente...